Luang Prabang – une belle ville charme de Laos

Luang Prabang - Belle ville charme

Luang Prabang est le coeur du Laos. C’est une étape absolument incontournable de votre voyage au Laos. Posez votre sac-à-dos et partez découvrir cette superbe ville, où spiritualité et histoire se mélangent. Luang Prabang est considérée, à juste titre, comme la capitale culturelle du Laos. Une chose est sûre, la vieille ville de Luang Prabang au Laos ne manque pas de charme! Une ville qui doit faire partie de n’importe quel itinéraire de voyage au Laos. Et au moins pour y rester 3 jours, durée minimale selon moi pour visiter la ville de Luang Prabang et s’imprégner de l’ambiance de la vieille ville.

Luang Prabang - Belle ville charme

Les mois de novembre à mars sont les meilleurs mois pour visiter Luang Prabang. C’est la saison sèche au Laos, les températures sont moins élevées et surtout il ne pleut presque pas durant ces mois. Si vous comptez aller visiter Luang Prabang en plein été, il fera chaud et humide, vous verrez de grosses averses mais cela ne devrait pas vous empêcher de visiter la ville.

Luang Prabang - Belle ville charme

Contrairement à la capitale, il est impossible de visiter le Laos sans passer par Luang Prabang. Inscrite au patrimoine mondial de l’UNESCO, la ville est connue pour ses nombreux vats, temples bouddhistes. Elle est idéale pour les flâneurs : se balader en ville est agréable, d’autant plus qu’il est très facile de la parcourir à pied de long en large. On y trouve de nombreux bâtiments à l’architecture coloniale, rappels de l’époque de l’Indochine française, transformés en hôtels, restaurants ou boutiques. Comme au Vietnam, beaucoup d’inscriptions sont en français, ce qui fait également du Laos une destination aux saveurs particulières pour tout francophone.

Que Faire À Luang Prabang?

Pour résumer ce qui a été mentionné ci-dessus pour visiter Luang Prabang et ses environs, voici un top 10 à Luang Prabang:

– grimper au sommet du Mont Phousi pour admirer le coucher de soleil sur les montagnes qui entourent le Mékong
– assister au tak bat, aumône matinale aux moines de Luang Prabang
– découvrir la cuisine du Laos
– visiter le Vat Xieng Thong, considéré comme le plus beau temple de Luang Prabang et du Laos !
– aller au Morning Market de Luang Prabang après avoir assisté au tak bat
– sortir de Luang Prabang pour découvrir Ban Xieng Man, petit village en face du Luang Prabang et oublié des touristes
– visiter le Vat Visounnarath, un magnifique temple en dehors de la péninsule de LP
– flâner dans le Night Market de Luang Prabang en soirée
– aller admirer (et se baigner ?) les cascades de Kuang Si (Kuang Si Waterfalls)
– se balader sans but réel dans les ruelles de la péninsule de Luang Prabang et entrer dans des temples peu visités, au hasard

La Palais Royal de Luang Phrabang

 

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Le Palais Royal est l’un des plus beaux temples de la ville de Luang Prabang. Un temple magnifique et incontournable. Il est superbement entretenu et conservé. Si l’extérieur est sublime l’intérieur est également de toute beauté avec des parties privées très épurées. Cela vous donne une idée de la façon de vivre de la famille royale au 20ème siècle. Certains diront que le site est tout de même un peu Kitch ! lol. Les amoureux de la photographie pourront y rester pendant des heures notamment lorsque le soleil se couche ! Endroit à faire magnifique et donc paisible. On dit que, la Palais Royal de Luang Phrabang est le lieux pour plonger dans l’histoire moderne du Laos. Construit au début du XXe siècle pour abriter la famille royale sous le protectorat français, le palais royal a été transformé en musée à la fin de la monarchie au Laos. Il renferme des pièces de collections précieuses, telles que des statues, des peintures ou des objets du quotidien. Chaque pièce a été construite pour un but précis et chacune est décorée en fonction.

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La visite du palais royal est un excellent moyen de s’intéresser au passé du Laos et d’en savoir plus sur les événements tragiques qui ont marqué son histoire récente. L’entrée du palais est payante, mais vous pouvez vous promener dans les jardins, si la visite de l’édifice ne vous tente pas plus que ça.

Le mont Phousi et le panaroma ne pas rater à visiter

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Au milieu de Luang Prabang, se trouve Phou Si, une colline qui domine la ville et sur laquelle s’articulent quatre temples : Wat Pa Huak (tout petit), Wat Thammothayalan (bien caché), That Thomsi (tout en haut) et Wat tham Phu Si, où l’on peut voir le Buddha dans toutes ses positions : assis, couché, mains en avant, entouré de serpents etc. Après votre visite du palais royal, repérez l’escalier qui monte vers le sommet du mont Phousi. C’est l’un des incontournables à Luang Prabang.

 

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Le mont Phousi se situe à l’entrée de la péninsule de Luang Prabang. Deux accès sont possibles, par la rue principale de la vieille ville, la rue Sisavangvong ou alors de l’autre côté du mont. Pour grimper au sommet du mont Phousi, il faut monter 300 marches environ ! Entrée payante. Au sommet du mont, la vue est plutôt dégagée car le mont Phousi domine largement la ville. On peut voir le Mékong, la ville de Luang Prabang et en arrière plan, les montagnes avoisinantes. La vue panoramique sur Luang Prabang est formidable et l’ascension du Mont Phousi est à la fois rapide et facile. Se déroule sous vos yeux un paysage superbe, qui vous rappelle que le cœur du Laos bat bien à Luang Prabang. Le sommet du mont Phousi est aussi le spot le plus réputé de Luang Prabang pour admirer le coucher de soleil. Seul hic, en haut, au coucher de soleil, il y a foule et il faut jouer des coudes. Même si le panorama est magnifique au coucher de soleil, la foule gâche l’instant . Si vous êtes agoraphobe, évitez d’y aller au coucher de soleil …

Tak bat, instant insolite du quotidien

 

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Tous les matins, très tôt dans les rues de Luang Prabang, vous pourrez assister au tak bat, la quête des moines. Les habitants sortent de chez eux et leur offrent de la nourriture. C’est de cette manière que les moines vivent, jour après jour.

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Les moines mendiants du bouddhisme Théravada peuvent être aperçus en train de quêter dans les rues de plusieurs villes et villages de l’Asie du sud-est, mais nul part ailleurs vous ne pourrez assister à un rituel aussi traditionnel et aussi impressionnant que celui qui a lieu tous les matins dans les ruelles de Luang Prabang. Le compromis à faire: Se lever à l’aube, mais qu’est ce que ça vaut le coup ! Si vous n’êtes pas convaincus,

Se mêler aux marchés locaux du matin et de la nuit

Immédiatement après le défilé des moines, il faut se diriger vers le marché du matin de Luang Prabang pour humer les odeurs capiteuses des fleurs tropicales mêlées à celle des fruits, des épices, et des poissons, pour découvrir quelques « spécialités » spéciales locales, pour se laisser tenter par quelques délicatesses et pour rendre les sourires que les citadins distribuent généreusement. C’est l’occasion parfaite de découvrir le caractère doux et modeste de la population locale.

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Sur l’esplanade principale de Luang Prabang se dressent chaque soir les nombreux étalages du « night market ». On y vend toutes sortes de produits artisanaux allant du textile au whisky local (dans lequel macèrent des serpents, des scorpions et autre créatures venimeuses), à toutes sortes de petites babioles et souvenirs dont raffolent les touristes. N’oubliez pas de marchander les prix. Ça fait partie du jeu. Pour les plus motivés et les plus habiles, il est possible de se joindre à des ateliers/cours de tissage.

Visiter Luang Phrabang et ses environs: Les casades Tad Sae et Tad Kuang Si

 

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À quelques minutes de la ville en tuk-tuk se dressent les plus belles cascades qu’on a vu à date (et on en a vu des cascades). Une escapade dans ces merveilles naturelles est un must. Les cascades de Tad Kuang Si sont plus hautes et plus photogéniques mais aux cascades de Tad Sae en direction opposée.

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La grande cascade de Kuang Si se trouve au bout du chemin, mais au prix de quelques minutes d’escalades, vous trouverez d’autres trésors cachés. Nous vous conseillons d’y aller tôt pour éviter la horde de touriste. Pour les aventureux sans peur, il est possible de se baigner à condition d’apprécier l’eau glacée. Que les courageux lèvent la main !

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Évitez également d’y aller le week-end, quand les locaux reprennent leur droit et remplacent les touristes, en nombre.

Gouter à la gastronomie locale

 

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Pas besoin d’aller dans les restos étoilés pour goûter aux saveurs typiques Lao imprégnés des subtilités de la gastronomie française, vestiges du temps ou le Laos faisait partie de la colonie française de l’Indochine. Sur la place principale de Luang Prabang, là ou se dresse tous les soirs le « night market », on peut déguster à toute heure de la journée de délicieuses crêpes et sandwichs de baguettes françaises, accompagnés de jus de fruits frais.

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En longeant la corniche qui donne sur la rivière Nam Khan, on peut s’arrêter un instant aux petites échoppes improvisées le temps de goûter aux succulents barbecues de toutes sortes de viandes, poissons et légumes locaux, apprêtés à la sauce laotienne, et accompagnés de la traditionnelle « Beer Lao ».

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Sur les terrasses surplombant le Mekong, on nous sert toutes les spécialités locales devant une vue imprenable. Nous avons craqués pour les chips d’algues du Mekong saupoudrées aux graines de sésame, et succombés au poisson pané du Mekong. Dans la petite ruelle à l’embouchure de ce qui est le marché du matin, on retrouve le soir des petits stands qui proposent des buffets self-service illimités de plusieurs mets Lao incluant les fameuses soupes épicées qui font « rougir » tous les étrangers.

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Bien sûr, il y a aussi les restos français et les restos fusion, plus raffinés et plus dispendieux, nichés dans les ruelles étroites de la vieille ville. Il y en a pour tous les goûts. Et pourquoi pas apprendre à cuisiner Lao ? Pour ceux qui veulent mettre la main à la pâte, des ateliers de cuisine sont proposées par la plupart des hôtels et maisons d’hôtes. Bon appétit !

Faire une croisière sur le Mékong et comtempler un coucher du soleil

 

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Prenez quelques heures pour embarquer à bord des innombrables sampans, ces jonques traditionnelles qui naviguent le fleuve mythique du Mekong à toutes heures de la journée. Évidemment, le meilleur spectacle reste au coucher du soleil mais il est également possible d’aller en sampan aux grottes de Pak abritant des centaines de bouddhas durant la journée.

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Que vous soyez sur les rivages du Mekong, sur une terrasse surplombant la Nam Khan, ou perché en haut du Mont Phousi, le spectacle du coucher du soleil promet d’être époustouflant à Luang Prabang. Selon nous, pas besoin de gravir les centaines de marches jusqu’en haut du Mont Phousi en même temps que les centaines d’autres touristes qui ont décidés de faire la même chose. Ça ruine complètement le moment. Les temples le long Mont Phousi sont mieux visités très tôt en matinée ou en milieu d’après midi. Les couchers de soleil les plus spectaculaires selon nous ont été ceux qu’on a contemplés en marchant le long de la corniche de Luang Prabang qui donne sur le Mekong. On peut toujours se trouver un petit spot serein et intime pour assister à un spectacle de couleurs privé et prendre des photos sans devoir jouer des coudes.

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